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Corriente continua y corriente alterna ¿qué son?

Es difícil diferenciar corriente continua y la corriente alterna, ya que reciben varios nombres como electricidad directa, electricidad continua, electricidad corriente continua… Respecto a estos términos surgen muchas preguntas como, ¿qué es la electricidad alterna? ¿que es la electricidad continua? ¡En este post resolvemos todas tus dudas!

 

Corriente continua y alterna: ¿qué es la corriente?

 

La corriente es el flujo de carga eléctrica que pasa por un material conductor durante un periodo de tiempo determinado. Es muy probable que cuando se hable de corriente se asocie este término a un motor eléctrico o un motor de corriente, pero hoy os vamos a explicar diferentes tipos de corriente eléctrica: la corriente continua y alterna. 

 

¿Qué es la corriente continua? 

 

La corriente continua (DC) o corriente directa (CD) es un tipo de corriente de flujo continuo de carga eléctrica. Esta es la que produce, por ejemplo, las pilas, las dinamos y las baterías. En estos componentes encontramos dos extremos que son los que generan una tensión constante que no cambia con el tiempo. Cuando se conectan al receptor, la corriente que circula va a ser constante y no varía la dirección de la circulación. Por ello, la tensión e intensidad de la corriente siempre va a ser la misma.

 

Todos los equipos electrónicos, a pesar de que se conectan a la corriente alterna, cuentan con una fuente de alimentación encargada de hacer que el convertidor de corriente alterna pase a ser electricidad de corriente directa.

 

¿Qué es la corriente alterna?

 

La corriente alterna (AC) es producida por alternadores y generada en las centrales eléctricas: es la corriente de transportar y de generar. Toda la corriente que usamos en tomas de corriente de una vivienda o cualquier otro enchufe es de este tipo. El alternador hace girar sus hélices unas 50 veces cada segundo produciendo una onda de corriente y tensión senoidal. Esta velocidad de giro tiene una frecuencia de unos 50Hz. Asimismo, la tensión generada entre los dos polos varía con el tiempo en forma de onda sensorial

 

El voltaje de la electricidad alterna cambia entre los valores máximos y mínimos de manera cíclica, por lo que la mitad del valor del voltaje es positivo y la otra mitad negativo. La corriente alterna posee una serie de características particulares como la forma de onda, la amplitud y la frecuencia. Con la forma de onda se consigue una transmisión más eficiente de la energía. 

 

Corriente continua vs. corriente alterna

 

postes electricos

 

Existen una serie de razones por las que la corriente o voltaje alterno prevalece sobre la corriente continua, como por ejemplo, la facilidad de transformación. Son muchas las diferencias entre electricidad alterna y directa, pero por lo que respecta a la corriente directa, la elevación de la tensión se da conectando dos dinamos en serie. 

 

El voltaje de corriente alterna es producido por un generador y utiliza un transformador para subir o bajar la tensión de salida, permitiendo que se pueda transportar a una distancia mucho mayor. Entonces, la energía producida por la corriente alterna viene dada por la tensión, el tiempo y la intensidad.

¿Para qué se usa la corriente alterna?

 

Aproximadamente el 95% de la energía eléctrica que se genera es alterna. Esto es a su gran ventaja de ahorro debido al uso de transformadores. La electricidad de corriente alterna tiene como uso: calefacción, fuerza motriz a través de motores, comunicaciones y iluminación. Por ello, se utiliza la corriente alterna prácticamente para todas nuestras labores del día a día.

 

¿Cuál es la diferencia entre corriente AC (alterna) y DC (continua)?

 

La principal diferencia entre ambas corrientes la encontramos en el flujo de corriente eléctrica, donde la corriente continua es de un solo flujo y la corriente alterna tiene dos. Asimismo, el flujo de electrones en la corriente continua tiene lugar a través de un cable metálico u otro material conductor. Entonces, los electrones son repelidos por uno de los polos del campo magnético y siempre atraídos por otro. 

 

La corriente alterna se creó para poder transportar mayores cantidades de energía eléctrica y sobretodo a una mayor distancia. A diferencia de la corriente continua, esta no emplea un magnetismo de forma uniforme y constante. La corriente alterna emplea campos magnéticos rotatorios. Entonces, el proceso por el que se produce el cambio de sentido en el flujo de electrones es conocido como frecuencia. Este se mide en hercios, unidad similar a ciclos por segundo. Otra diferencia es que la corriente alterna permite que puedas conectar un dispositivo a un enchufe, pero da igual si el polo es positivo o negativo

 

Sin duda alguna, otra gran diferencia entre las corrientes AC y DC es la cantidad de energía que pueden transportar: si no se quiere perder voltaje, la energía no puede viajar muy lejos. Por ello, el diseño de cada batería produce corriente continua con un cierto nivel de voltaje con el que la producción de electricidad queda predeterminada a la distancia a la que se podrá transportar. Respecto a la corriente alterna, esta se puede producir a través de un generador y emplear, así mismo, un transformador para subir o bajar la tensión según la demanda o necesidad, permitiendo así un transporte de una distancia mucho más mayor.

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